Rock Sudiste – 38 Special

38 Special (prononcez Thirty Eight Special) est l’un des grands groupes de rock Sudiste dans la veine des Allman Brothers, Point Blank, ZZ Top ou Lynyrd Skynyrd; d’ailleurs, le groupe est dirigé depuis sa création, par Donnie Van Zant, le frère du leader du Skynyrd, Ronnie Van Zant. Après avoir sorti quelques albums de Boogie méridional, le groupe a changé de son pour jouer une musique à mi-chemin entre le blues-rock et le hard rock FM. Le résultat a été une suite de hits et de singles au début des années 80, mis en évidence par “Caught Up in You”, “If I’D Be The One”, “Back Where You Belong” et “Like No Other Night”. La popularité de .38 Special s’est atténuée à la fin des années 80 bien que les fans de pop et de heavy metal parrainés par MTV fasse partie de leur public. Le groupe a connu son plus grand succès en 1989 avec la ballade “Second Chance”, mais il s’est mis en retrait au début des années 90 jusqu’à son retour ponctuel en 2004.

Donnie Van Zant (chant) a formé le groupe .38 Special à Jacksonville, Floride, en 1975 avec Jeff Carlisi (guitare), Don Barnes (guitare, chant), Ken Lyons (basse), Jack Grondin et Steve Brookins (Batterie). Deux ans plus tard, le groupe signe avec A&M Records et sort son premier album éponyme. Ni 38 Special, ni l’album suivant, Special Delivery, ne reçoit beaucoup d’attention, mais le groupe commence à se construire une réputation et un réseau de fans à travers ses tournées régulières. Le bassiste Lyons part avant l’enregistrement de Rockin’ Into the Night (1979), l’album qui marque l’arrivée d’un son plus mélodique ; Il est remplacé par Larry Junstrom. Rockin’ Into the Night remporte un succès modéré, mais en 1981 Wild-Eyed Southern Boys remporte un véritable succès, devenant album de platine et générant le Top 40 “Hold On Loosely”. Special Forces, sorti en 1982, fut encore plus populaire, engendrant le titre du Top Ten “Caught Up in You”. Tour de Force (1983) et Strength in Numbers (1986) ont tous deux été couronnés de succès, et le groupe continue à faire des tournées très populaires. Barnes et Brookins quittent le groupe en 1987; Barnes est remplacé par Danny Chauncey. Bien que Strength in Numbers ait été populaire, il n’est pas resté dans les charts aussi longtemps que ses prédécesseurs.

Flashback (1987), l’album de leurs plus grand succès marche bien, mais le groupe revient au devant de la scène avec Rock & Roll Stratégie (1988) grâce au succès du single “Second Chance”, une ballade rock qui a atteint le Top Ten. Rock & Roll Stratégie restera le dernier succès du groupe. Les puristes ont trouvé que l’album sonnait trop Rock FM. Bien sûr, il est un peu plus lent et moins nerveux que les albums précédents, mais il n’est pas nécessairement “pop”. A part “Second Chance”, le reste de l’album contient de très bons morceaux rock, comme Little Sheba, Hot’ Lanta, et Comin’ Down Tonight. Une autre chanson sympa mais plus lente est Midnight Magic. J’ai été agréablement surpris par la musicalité de cet album qui restera un joyau du rock sudiste.

Barnes revient dans le groupe en 1991 et le groupe gagne un nouveau batteur, Scott Hoffman ainsi que le claviériste Bobby Capps. Même avec cette réorganisation extensive et le soutien d’un nouveau label, Charisma, Bone Against Steel (1991) ne remporte que peu de succès. 38 Special n’a pas sorti d’autre album pendant six ans. À l’été 1997, ils reviennent avec Résolution sur Razor & Tie Records suivi de Live at Sturgis en 1999 signé chez CMC.

À l’heure actuelle, le groupe se compose de Barnes, Van Zant, Danny Chauncey (guitares), Larry Junstrom (basse), Bobby Capps (claviers) et le plus récent, Gary Moffat à la batterie. Individuellement, ces gars sont capables de produire une musique merveilleuse. Ensemble, ils créent des chefs-d’œuvre comme le dernier album de 38 Special, Drivetrain (2004), l’a montré à tous les aficionados.

Discographie : 

1977 : .38 Special
1978 : Special Delivery
1980 : Rockin’ Into the Night
1981 : Wild-Eyed Southern Boys
1982 : Special Forces
1983 : Tour de Force
1986 : Strength in Numbers
1987 : Flashback
1988 : Rock & Roll Strategy
1991 : Bone Against Steel
1997 : Resolution
1999 : Live at Sturgis
2000 : 20th Century Masters – The Millennium Collection: The Best of 38 Special

2004 : Drivetrain